L’enfonsament dels telèfons 4u va ser un assassinat per contracte

Publicitat

A la majoria de nosaltres és fàcil obtenir un nou contracte de telefonia mòbil, però els telèfons 4u no ho van fer

La desaparició dels telèfons 4u apesta. Un dels comerciants de carrer més reconeguts sembla que s'ha vist obligat a abandonar els negocis amb una combinació de mala gestió de capital privat i xarxes de telefonia mòbil depredadores, deixant a més de 2.300 persones sense feina.



Pel que fa a Phones 4u va ser una empresa d’èxit, aconseguint un benefici superior a 110 milions de £ el darrer exercici, però la putrefacció va baixar fins al nucli. La desaparició de la companyia es pot remuntar al 2011 quan es va vendre a la firma de capital privat BC Partners. Moltes empreses en situació de lluita floreixen sota la propietat del capital privat, però els telèfons 4u es van quedar secs.

Tal i com va assenyalar la Financial Times Els propietaris de capital privat dels telèfons 4u el carregaven amb nivells massius de deute. Els telèfons 4u de la tardor passada van prestar 200 milions de £ per pagar a BC Partners un dividend, permetent als inversors tornar un 30% de la seva inversió inicial. El salari va ser una gran notícia per als inversors, però un cop ineficaç per als telèfons 4u.



Aquesta posició financera la va fer vulnerable, sobretot tenint en compte que el seu model de negoci es basava íntegrament en les xarxes mòbils, permetent a la companyia vendre els seus contractes a través de les seves botigues. Si els EE, O2, Three i Vodafone, com ara EE, O2, no signessin contractes, deixessin als telèfons 4u a vendre en nom seu, tindrien problemes. Amb Telèfons 4u és exactament el que va passar.

Les xarxes mòbils solien dependre dels telèfons 4u i Carphone Warehouse per vendre els seus telèfons, però cada vegada són més les vendes que es fan directament. El tall de l’home mitjà ha resultat més rendible per als gustos d’EUA, O2, Three i Vodafone, que entre ells tenen més de 1.600 botigues de carrer alt. El 2012 Three va ser la primera xarxa que es va allunyar dels telèfons 4u, però pocs podrien preveure la ràpida disminució del minorista.



Al febrer d’aquest any, Carphone Warehouse es va fusionar amb Dixons Retail, posant en risc les concessions de 160 Telèfons 4u a Curix i PC World, propietat de Dixons. Les xarxes mòbils feien olor de sang com O2, Vodafone i llavors EE. Tots es van negar a renovar els contractes amb Telèfons 4u, deixant-lo sense producte per vendre. El minorista es va veure obligat a l'administració segons el conseller delegat David Kassler, però amb la posició financera en què es trobava, els telèfons 4u tenien perill per a la maniobra.

John Caudwell, que va fundar Phones 4u amb el seu germà Brian el 1987, va dir que la companyia havia patit un 'assassinat sense precedents' per part de companyies de telefonia mòbil 'despietades'. Va afirmar que les empreses de telefonia mòbil es van col·lisionar per xutar els telèfons 4u al carrer alt per intentar reduir la competència. Va afegir que no hi va haver cap prova que doni suport a les seves sospites i que les xarxes de telefonia mòbil han denegat cap tipus de col·lusió.



Potser té raó, però certament no té cap culpa. Caudwell va vendre el seu imperi empresarial a Providence Equity Partners, per import de 1.46 mil milions de lliures el 2006, amb un benefici del procés de 1.2 milers de lliures, probablement el primer pas cap a la situació en què es trobava.

El que és cert és que EE, O2, Vodafone i Three estan tots per beneficiar-se de la desaparició dels telèfons 4u. Els administradors de PwC han aconseguit estalviar 198 botigues de telèfons 4u fent que els canviïn a preus reduïts, excepte EE i Vodafone. EE comptarà amb 58 botigues en què 140 Vodafone agrupen 140. Dixons Carphone també contractarà les 800 persones que van treballar en concessions de telèfons 4u a Currys i PC World.

PwC es va dirigir inevitablement a les xarxes de telefonia mòbil i a les empreses rivals per vendre els actius de Phones 4u, però la conclusió d'aquesta debacle deixa un sabor amarg a la boca. Els fets són clars: les xarxes de telefonia mòbil sabien que els telèfons 4u eren vulnerables, sabien que depenia dels seus contractes i, quan es va esfondrar, estaven perfectament ubicats per negociar amb els administradors.

Amb Telèfons 4u desaparegut, ara hi ha menys competència i això és una mala notícia si busqueu comprar un telèfon. EE, O2, Vodafone i Three estan més a prop que mai del monopoli de les vendes de contractes, cosa que permet cobrar més durant minuts, textos, dades i telèfons. Els telèfons 4u van ser un èxit perquè la gent podia anar a una botiga i comparar les ofertes de telefonia mòbil de diferents xarxes una al costat de l'altra i triar la millor. Trobar la millor oferta i obtenir una millor relació qualitat-preu ara és una mica més difícil.

Idiomes
Spanish Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Deutsch Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Russian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese